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Archive for 23 febrero 2009

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Quizás el mejor favor que se le pueda hacer al cine mexicano de hoy en día es lo que Alfonso Cuarón, Alejandro González Iñárritu y Guillermo del Toro están haciendo con Cha Cha Chá, la productora que quiere distribuir lo mejor de México en el mercado internacional, sobre todo el norteamericano. Y el estreno de esta semana, Rudo y Cursi, es la primera horneada de los charros que mucho han dado que hablar a nivel mundial, tanto así como la pareja protagónica conformada por Diego Luna y Gael García Bernal. Pero bueno, a lo nuestro.

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Rudo y Cursi, película escrita y dirigida por Carlos Cuarón (hermano de Alfonso), narra el auge y caída de los hermanos Beto y Tato Verdugo, jóvenes temporeros del Estado de Jalisco, que viven en base a sus sueños. Beto (Diego Luna) quiere ser futbolista profesional, mientras que Tato (Gael García Bernal) anhela ser cantante de música norteña. Lamentablemente, la vida de ambos transcurre de la plantación a las canchas de barrio y la vida en su numerosa familia.

En el transcurso de un lado a otro es que aparece Batuta (Guillermo Francella) un caza talentos argentino que decide darles la oportunidad de sus vidas. Pero como todos sabemos, el camino para ser futbolista profesional está minado por múltiples tentaciones de las cuales pocos saben sortear. Es así como Beto “Rudo” y Tato “Cursi”, como se les conocerá una vez alcancen la fama, van probando los manjares de una nueva vida de ensueño, donde el buen desempeño es mimado con dinero, fama y mujeres; mientras que la sequía deportiva conlleva al más infame de los olvidos.

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La película está muy bien armada, Cuarón mantiene el hilo de ambos personajes gracias al relato omnipresente de Batuta que constantemente nos va aleccionando de los ires y devenires del oficio de la pelote y sus constantes analogías con la vida misma. Y el trío que conforma la odisea de los personajes ya en el DF logra consolidar la narrativa de Rudo y Cursi, y si bien la obra es netamente un drama de esos que abundan en nuestras tierras, el humor con el que se adereza, mantiene al espectador espectante de las aventuras de los hermanitos.

Quizás el punto débil para nosotros sea el peculiar acento de los personajes que a duras penas se les entiende. No obstante, las actuaciones son un siete a lo largo de la historia. Francella está soberbio en su personaje, demostrando una vez más su maestría en el oficio; Gael García Bernal mantiene su personaje sin mayores aspavientos; pero Diego Luna demuestra el porqué está siendo considerado por las grandes producciones (hay que admirar su breve trabajo en Milk).

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Un manual para el aspirante a futbolista profesional en clave cinematográfica es Rudo y Cursi; una película bien armada y con muy buena factura, que basa su fuerte en las emociones de sus personajes, en sus deseos de prosperidad, pero faltos de atención y mucha ingenuidad. Una muestra del porqué son muchos los que caen en el olvido ingrato de la hinchada, del cómo las luces de gloria y  farándula nublan los sueños de aquellos chicos de barro. 

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A lo largo de su trabajo, el inglés Danny Boyle nos ha hablado de la esperanza, siempre de la mano de tragedias, como si para llegar a ella debiéramos de sufrir un verdadero calvario anterior. Es así como Renton debe de superar sus adicciones y abandonar la pobreza de Edimburgo junto a un suculento botín (previamente sustraído a sus amigos) no sin antes dejarle su parte al leal Spud en Trainspotting; o como Jim tiene que cruzar media isla, olvidarse de aquellos a quienes amó, olvidarse del sistema preestablecido y confiar en otros sobrevivientes a la peste que asola Gran Bretaña, sólo para que al final y después de muchos enfrentamientos, un nuevo orden y calma (un borrón y cuenta nueva) despertase para quienes sobrevivieron en 28 Days Later.

En Slumdog Millionaire, Boyle, con la ayuda de su codirectora Loveleen Tandan, nos vuelve a hablar de la esperanza, pero esta vez transitando el camino del destino, todo en clave Bollywood.

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Basado en la novela de Vikas Swarup (coguionista de la obra), “Q & A” (Preguntas y respuestas), la última película de Boyle (galardonada como Mejor Película en los Globos de Oro) se adentra en la vida en los barriales de Mumbay (antes Bombay), donde viven los parias de la sociedad India, seres que para los Hindúes están más abajo que el excremento, parias que ven nacer el destino de un niño, Jamal (Dev Patel), quien junto a su hermano Salim (Madhur Mittal) desde temprano deben de valerse por sí mismos después que una horda de musulmanes abatiera su parte del barrial y de paso a su madre.

Siendo aún unos pequeños pordioseros, los hermanos comienzan a vivir duras vidas, trabajando en cuanto haya, soportando las miserias de los bajos mundos y sus entes. No obstante, aún cuando el amor mutuo y la lealtad entre ambos es fuerte, tanto Salim como Jamal comienzan a tomar distancia en cuanto al cómo observar y sobrevivir la vida que les tocó.

 

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El hilo conductor de la historia yace en la fortuita participación de Jamal, ya más crecido, en la versión india de ¿Quién Quiere ser Millonario? y su posterior arresto, después de adjudicarse el premio mayor, porque se cree que un joven como él, un perdedor, un ignorante, pueda dar respuestas que un académico no podría contestar bajo el estrés del programa. Pero esta no es sino la anécdota de una problemática mayor que se sucederá según pase el tiempo.

Slumdog es seria contendora en la carrera para los premios de la Academia.

Con un ritmo y un humor ya clásicos en la cinematografía de Danny Boyle, Slumdog Millionaire es de esas películas que nos hunden en la mierda del ser humano y la sociedad, que nos hacen ver la importancia de siempre soñar -así como lo hace Jamal con su Latika (Freida Pinto)- y, por sobre todo, que cualquier cosa que hagamos, si lo hacemos con la pureza de nuestro ser, podrá cambiar nuestro destino ¿Idílico? Sí, por supuesto; pero se nota real, huele a veracidad. Es una pieza carente del síndrome Hollywood, donde todo es bello al final del viaje.

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No se asusten a la hora de elegir. Slumdog Millionaire, si bien es una cinta íntegramente India, no es un flick de Bollywood. Sigue siendo un trabajo de este imparable Inglés que siempre ha sabido darle credibilidad a lo real con la sensata crueldad que lo aqueja y con el humor del sobreviviente, del hombre común y corriente. Quienes conocen la obra de Boyle se sorprenderán de lo bien que recrea la hermosura de la horrible vida de los paria. Para los que no la conocen, se sorprenderán al encontrar el dinamismo exacerbado, a ratos en forme de video clip, y agradecerán que los saquen de la rigurosidad fílmica.

Ahora, nos queda la interrogante, ¿puede un joven sin estudios responder acertadamente y ganarse los 10 millones de rupias? Es una pregunta que develaremos a lo largo de la historia. pero la incógnita subyace todas las naciones y sus culturas ¿Podemos, entonces, juzgar a aquel que por estar debajo de mí, por ser un intocable, de saber más que la media? Trabajo para la casa. Sólo espero que Slumdog Millionaire, este quiltro de la sociedad los ilumine, aunque sea un poco.

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La historia oficial es conocida: el Fürher, Adolf Hitler, se suicidó en abril de 1945 momentos antes que los Aliados entraran triunfantes a Berlín. Claro que hay quienes afirman que no se suicidó y que las tropas norteamericanas lo asesinaron; así como no faltan los que dicen que escapó a sudamerica. La idea es que, ateniéndonos a la versión histórica, la muerte de Hitler fue el paso decisivo para el término de la Segunda Guerra Mundial, ya que después de la Alemania Nazi, caerían Mussolini y sus facistas, dejando solos a Japón y su imperio.

También son conocidos algunos de los atentados contra la vida del Führer, y una de las más famosas entre ellas es la Operación Valkiria, ya que fue gestada nada menos que por un grupo de disidentes al régimen nacional socialista y sus atrocidades. La historia en sí ya había sido llevada al cine y la televisión al menos una quincena de veces y, claro, faltaba la versión gringa del asunto.

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Es así que bajo la dirección de Bryan Singer, Tom Cruise da vida, una vez más, al Coronel Claus von Stauffenberg, un militar consecuente con su nación, pero no con la deformidad Nazi. Acostumbrado a manifestar lo que piensa, es transferido al Afrika Corps, donde después de un ataque es herido de gravedad, por lo que es enviado a Berlín. Paralelamente, un grupo de uniformados disidentes, junto a un grupo de políticos renuentes del partido, organizan una trama para eliminar a Hitler y su círculo interno para devolver la democracia al pueblo alemán y negociar la rendición ante las fuerzas Aliadas. No faltará, entonces, que este complot sea luego orquestado por von Stauffenberg, quien planifica hasta el más mínimo detalle para lograr el cometido.

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Basada en hechos reales, ya todos sabemos como la historia termina, por lo tanto ¿para qué molestarse en ir al cine si ya sabemos el desenlace del dilema? Quizás gracias al por qué fuimos aver La Pasión del Cristo, o las películas de Rocky (no importa cuánto reciba, siempre ganará la pelea); pero lo más importante a la hora de decidirse en comprar las entradas para Operación Valkiria, es simplemente porque Bryan Singer sabe utilizar el suspenso y mantenerte al borde del asiento esperando a que sí puedan eliminar al Führer y acabar con el nacismo de una vez por todas. Eso y las excelentes actuaciones que Operación Valkiria posee: Bill Nighy y Tom Wilkinson (como los generales Friedrich Olbricht y Firedrich Fromm), siempre soberbios en sus caracterizaciones, al igual que Kevin McNally como el desesperado Dr. Carl Goerdeler. Terence Stamp siempre sobrio como el General Ludwig Beck, y Tom Cruise como… Tom Cruise.

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Operación Valkiria es una buena película de acción, de guerra y de suspenso que deja un resto de dramatismo, en mi opinión necesario para el tema, sólo hacia el final. A veces se torna tediosa pero logra surgir por la tensión de sus intérpretes, y es lamentable que el personaje de Kenneth Branagh, el Mayor General Henning von Tresckow, hubiese estado tan poco tiempo en pantalla, ya que era el vínculo de la razón entre la operación y los ideales de Stauffenberg.

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El problema que subyace en cada mala traducción en cuanto a los títulos de las películas nos refiere a ciertos casos de incomprensión del material que se quiere mostrar. De esta forma, y gracias a los que nos tradujeron Locademia de policias, El pelotón chiflado y Dónde está el policía?, llega a nuestras salas La Elegida.

Admito que los ejemplos son tan vanos como burdos en cuento a contenido; pero no se equivoquen, porque al observar el afiche de promoción y ver a Penélope Cruz justo arriba del título de la obra, lo que nos queda esperar es una película un tanto erótica (por la foto) de esta española, en la cual la secunda Ben Kingsley. Si es eso lo que pensaron y se animaron con la idea… esperen.

El título original de la película es Elegy, a saber, Elegía en español, lo que refiere a un poema lírico que hace referencia a los dramático de la vida y de lo que se pierde en ella. Y es, teniendo en cuenta esta acepción, que entra a escena el profesor David Keppesh, interpretado magistralmente (era que no) por el señor Kingsley.

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Keppesh es un catedrático de arte en la universidad, y su mayor regocijo, aparte de exponer sus conocimientos, es el de seducir a sus jóvenes alumnas. Pero en el camino se le cruza la enigmática Consuela Castillo (Penélope Cruz), una cubano americana que aturde al sesentón profesor y le hace cuestionarse más a fondo el magro sabor de la vida que se nos va y la escasa felicidad que nos queda. El hombre se enamora perdidamente. Su amigote, el poeta George O’Hearn (Dennis Hopper), siempre ha intentado hacerle sentar cabeza y que de una vez por todas madure. Pero la vida para Keppesh siempre será más que el tradicional 24/7 de Manhattan, y lo que siempre ha deseado es el amor de una mujer joven, aunque este sea pasajero.

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Basada en la novela de Phillip Roth “The Dying Animal”, la directora española Isabel Coixet nos brinda una delicada mirada a los miedos y las frustraciones escondidas del hombre mayor, aquel que se va dando cuenta que su camino está llegando a su fin, rápidamente. Esta exquisita película a momentos nos recuerda a ciertas obras de la Nouvelle Vague francesa, sobre todo a François Truffaut, pero mantiene una cadencia que, ojo, puede hacer cabecear al profano lúdico de explosiones y humor barato.

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Si, La Elegida no es cine para cualquiera, y dista mucho de la entetención promedio, así que ojo al momento de elegir qué película verán esta semana. Personalmente se las recomiendo. Tiene un buen elenco que soporta los ocasionales estancamientos contemplativos de la obra. Ben Kingley siempre soberbio, Penélope Cruz muy recatada, idónea para su personaje, y Dennis Hopper es “la” interpretación en esta película, un gran contraparte necesario para el decaimiento del protagonista.

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¿Quién dijo que las películas de rudos habían muerto? Puede ser que hayan muerto con los últimos coletazos de Bruce Willis, pero no con los de Clint Eastwood, porque el hombre tiene para rato. Incluso cuando se rumorea que esta es la última que hace como actor, ya que ya ha declarado que si alguien le viene con una idea atractiva, el una vez sucio Harry volverá a actuar. Pero no nos engañemos. el bueno de Clint nunca ha sido muy dócil en sus artes actorales, justamente lo contrario a su artesanía como realizador, en la que demuestra un hado increíble que cada vez sorprende, sobre todo cuando los CGI mandan. No, Eastwood está un escaño más arriba de Stallone, pero lo que el italiano no consigue, Clint sí lo hace, porque sabe seleccionar los proyectos; y esa es la gran diferencia.

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Entonces tenemos a Walt Kowalski (Clint Eastwood), un veterano de Corea, un verdadero americano, un acérrimo republicano, que ve que su vida se evapora en la vorágine del actual mundo inmediato, falto de valores, y por sore todo, cosmopolita. Walt está solo, su esposa, su ancla en esta vida, acaba de fallecer; sus hijos son unos oportunistas que compran toyotas o nissan, y lo más probable es que elijan Sony o Samsung, mientras él se moviliza con su vieja pickup Ford y cuida, como hueso santo, su joyita, un Gran Torino del ’74.

Su barrio, para más remate está plagado de orientales y, prácticamente sólo queda Walt como uno de los propietarios originales, y Walt no soporta a esos monos, de esos que en la guerra mató por montones. Pero a su vida llega la viva Sue (Ahney Her), una chica desendiente de Hmong (una cultura oriental que… vean la película) que entable amistad con el xenófobo viejo. Cosa seria es Thao (Bee Vang), su hermano, que realmente es un cero a la izquierda, y que tras un serio incidente, queda a cargo de Walt por unos días.

Walt ve potencial de “Toad” (sapo) y le enseña a ser hombre, mientras que la bonita de Sue los observa maravillada ante la relación de ambos. Pero la pandilla de la que su primo es el jefe viene a poner las cosas patas para arriba, a lo que Walt deberá de reaccionar.

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Gran Torino sigue la senda de esas películas en las que el protagonista debe de lidiar con un mundo que ha cambiado y darse cuenta que no todos son tan malos como él piensa. Pero lo que cambia en esta película no es la escencia de la problemática, sino el punto de vista con el que se le mira… cinematográficamente, y en en esta visión es donde Eastwood pone lo suyo, ya que las historias de este tipo siempre lidian con la delgada línea de lo que puedes hacer, a forma de venganza, para mantener la felicidad lograda… situación que bien puede convertir un drama en una película de acción tipo “hasta la vista, baby”.

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Para quienes odiamos el chovinismo, Gran Torino es una joya maestra que nos muestra cuánto debemos conocer a nuestros vecinos para hacernos de una opinión formada, y algo que a los chilenos nos va a servir de algo debido a los constantes ataques xenófobos contra nuestros imigrantes, vengan de donde vengan.

Y sobre todo para los que amamos el sarcasmo, sobre todo de las palabras del deslenguado, bravo y ateo Walt Wakosky, al referirse al variopinto universo que existe en ese pequeño barrio de alguna parte de California.

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